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水体DNA研究方法可减少入侵性

2019-02-27 16:03:29 来源:中国食品安全报

  据美联社报道,美国缅因州研究人员正在尝试利用脱氧核糖核酸(DNA)保护仅存于该州14个湖泊与池塘中一种所剩无几的鱼。

  科学家正在通过搜集研究稀有鱼类生活水域的DNA来研究如何保护它们免遭灭绝,这种方法与过去的老办法相比入侵性较低,耗时较短。

  研究人员正在关注北极红点鲑,这是一种内陆鱼,在缅因州生存了上千年,是垂钓者眼中的珍品。红点鲑面临着威胁,如入侵捕食者及气候变暖。红点鲑极难找到,研究人员要想跟踪研究也因此难度很大。

  缅因大学进化应用学教授迈克尔·金尼森及其他研究人员正在与缅因州合作,确保这种鱼类继续存活。金尼森在从事一项研究,从红点鲑生活的水体收集“环境DNA”。金尼森说这个研究项目需从已知的红点鲑生存湖泊和池塘收集水体样本,研究红点鲑及其他微生物脱落的DNA。他说样本可提供研究人员能够利用的重要信息,保证红点鲑的数量维持稳定。

  金尼森说,与过去的老办法相比,这种方法的入侵性较低,耗时较短。

  他说:“如果计算鱼类数量的唯一工具就是刺网捕鱼,而鱼的数量又不多,你会采取艰难的抉择,为了找鱼而冒险杀鱼吗?现在的办法是,了解微生物所处的位置,以确实无害的方法进行研究。”

  参与这项研究的缅因大学生态学研究生布拉德·厄尔德曼说,这项在缅因州收集红点鲑DNA的项目始于2017年,预计将持续到今年夏季。鳟鱼保护协会地方分会也利用“拥抱一条溪流”基金会提供的赠款参与项目研究。

  红点鲑的最大威胁就是入侵物种彩虹香鱼(胡瓜鱼)。这是一种体型较小的鱼,与红点鲑争抢食物,而且可能吃食红点鲑幼苗。红点鲑也是北部的皮斯卡塔奎斯县一个多年项目的主题,即消灭大芦苇池塘彩虹香鱼以拯救红点鲑项目。2017年6月,缅因内陆渔业与野生动物保护局证实红点鲑再次在这个池塘大量产卵。

  缅因内陆渔业与野生动物保护局渔业主任弗朗西斯·布劳蒂加姆说,利用环境DNA有助于确保彩虹香鱼不在红点鲑生活的其他水体生存。

  他说东北部的萨默塞特县鲍尔德山池塘非法引进了彩虹香鱼,那里的红点鲑鱼数量出现下降,因此管控现状成为重中之重。

  布劳蒂加姆说:“我们野生动物保护局对于确保这些鱼类能够继续在此生存非常积极。”

  缅因州北部营地业主兼短程客机无人区飞行员伊戈尔·西科尔斯基参与了州政府拯救大芦苇池塘红点鲑的行动。他说利用先进手段,比如环境DNA,是一种聪明的办法,因为红点鲑是缅因州自然风光中独一无二的,遭到了气候变化的破坏。这种鱼喜欢冷水。

  西科尔斯基说:“谁知道这是否会是终结,或者我们是否能够稳定鱼的数量呢。迄今一切还好,最多只能这么说。”

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